[프로야구] 롯데자이언츠의 2011시즌을 전망하다.
[프로야구] 롯데자이언츠의 2011시즌을 전망하다.
  • 손근우
  • 승인 2011.03.04
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[사진출처 = 서울 뉴시스]

 

 

오래된 연인일수록 헤어지고 난 후 무슨 일을 하든지 그가 생각나고 또 새로운 인연을 만났다고 해도 자꾸 그를 떠올리며 무의식중에 비교를 하고 있는 일을 누구나 한번쯤 경험해 본적 있을 것이다.

지난 3년간 롯데하면 떠오르는 이방인 두 명이 있었다. 검은 얼굴을 하고 추석 때는 한복을 입으며 부산갈매기를 부르고 매일 덕아웃에서 박수를 치던 로이스터’. 외야플라이를 잡을 때 두손을 한바퀴 돌리고 삼진을 당하면 방망이를 두조각 내던 ~~~~~~’. 이 둘은 기적이 없는 한 올 시즌 사직야구장 운동장에서 볼 수 없을 것이다. 그 둘은 3년이란 기간 동안 롯데 팬들에게 많은 추억을 남겨줘 가슴 깊은 곳에 남아있다.

하지만 그들만을 그리워하며 추억하기엔 시즌 개막이 얼마 남지 않았다. 그리고 그들을 대체할 새로운 인물도 들어왔다. 물론, 그들의 빈자리가 너무 커 때론 비교하며 그들을 그리워할 수는 있지만 어찌됐던 현재 그들은 없고 새로운 이들이 롯데 팬들 옆에 있다. 그렇다면 이제 새로운 그들과 함께 만들어나갈 롯데자이언츠의 2011시즌은 어떤 모습일까?

 

 
(1) 풍부한 선발자원, 불안한 뒷문
 
장원준, 송승준, 사도스키, 코리, 김수완 등 롯데자이언츠의 선발자원은 이름만 나열해도 끝이 없을 정도로 넘쳐난다. 거기다가 지난해 아시안게임 대표로 선발된 신인 김명성까지 가세하면서 롯데의 선발자원은 한층 탄탄해졌다. 하지만 그렇다고 해서 롯데가 강력한 선발진을 갖췄다고 말하기엔 어딘가 부족해 보인다. 가용할 수 있는 자원은 많지만 롯데가 진정 원하는 우승을 하기위해서 강력한 원투펀치 역할을 해줄 수 있는 확실한 에이스가 필요한데 롯데의 선발진에는 그러한 투수가 보이지 않는다. 이것이 매년 가을야구에서 실패한 가장 큰 원인 중 하나 일 것이다.

시즌을 끌어가기엔 더없이 좋은 수준들의 선발자원들을 갖춘 만큼 그들을 확실하게 활용하며 전력을 업그래이드 시킬 필요가 있을 것이다. 비교적 안정적인 선발진에 비해 롯데의 고질적인 뒷문불안은 여전히 문젯거리다. 올 시즌 최향남을 영입했고 또한 넥센에서 데려온 고원준을 불펜으로 돌리는 등 불펜 강화를 위한 노력을 하며 전력을 어느 정도 안정화시키긴 했지만 여전히 불안감은 남아있다.

불펜강화를 위해 영입한 최향남은 지난 시즌 독립리그에서 뛰었을 만큼 실전감각이 걸림돌로 작용할 수 있고 고원준 역시도 불펜경험이 많지 않기 때문에 불펜에서 어떤 모습을 보여줄지 확신할 수 없는 현실이다. 가용자원은 많지만 여전히 확신을 주지 못하는 롯데마운드를 어떤 운영의 묘를 보여주며 시즌을 운영해 나갈지 신임 양승호 감독의 역할이 무엇보다 가장 중요하다고 할 수 있다.

 
(2) 국내 최강의 클린업트리오
 
야구를 비교적 잘 모르는 팬이라고 하더라도 롯데의 클리업트리오에 대해선 한번쯤 들어본적 있을 것이다. 이번에는 그중 가르시아가 빠졌지만 그의 공백은 그리 커 보이지 않는다.

특히, 지난 시즌에는 전준우, 손아섭 등 외야 견제세력들이 부쩍 성장한 모습을 보여줬기 때문에 롯데 타선의 파괴력은 상하위타선 할 것 없이 8개 구단 중 최고의 전력이라고 할 수 있다.

그런 롯데 타선에도 한가지 부족한 것이 보인다. 그것은 짜임새 있는 작전수행능력이다. 그간 롯데의 야구는 엄청난 파괴력으로 여러점을 뽑아내는데는 일가견이 있었지만 정작 1점이 중요할 때는 오히려 점수를 내지 못하는 모습이 자주 보였다. 그것은 로이스터 감독의 스타일상 작전을 많이 하지 않기 때문이라고도 할 수 있겠지만 선수들의 작전수행능력이 그다지 뛰어나지 못한다는 것도 의미한다.

지난 시즌 롯데의 희생타는 8개 구단 중 7위를 기록할 만큼 작전에 의한 야구는 적었다. 물론, 작전이 필요하지 않을 정도로 파괴력을 갖췄다고는 하지만 타격에는 사이클이 있기 마련이기 때문에 만약 선수들이 타격슬럼프에 빠지면 센스 있는 작전야구로 돌파구를 모색하기엔 지난 시즌 롯데의 타선은 부족했다.

그렇기 때문에 황재균, 전준우 등 젊은 선수들이 그 역할을 잘 수행해주는 것이 중요하고 그들이 감초역할만 제대로 해준다면 롯데의 타선은 말이 필요 없을 정도로 한국프로야구사상 역대 최강타선으로도 거듭날 수 있을 것이다.

[사진출처 = 서울 뉴시스]
 
(3) 키플레이어 - 고원준
 
롯데의 가장 큰 불안거리는 첫째도 불펜, 둘째도 불펜이다. 그 불펜을 보완해줄 수 있는 이가 넥센의 1선발을 맡아 지난 시즌 첫 풀타임으로 선발로테이션을 소화해내며 선발로서의 성공가능성을 보여준 고원준이라는 점은 상당히 아쉽다.

양승호 감독은 팀 사정상 고원준을 불펜으로 활용할 것임을 확실히 했고 전훈지에서도 계속해서 불펜투수로 등판시키고 있다. 전도유망한 선발유망주가 불펜으로 뛴다는 것은 사실 한국프로야구나 롯데의 미래를 볼 때는 아쉬운 일이다.

그렇게 보직이 결정된 이상 올 시즌 롯데에서 고원준의 역할은 상당히 중요하다. 특히, 지난 시즌 이닝을 끌어가며 완급조절로 타자를 제압하는 선발투수로서의 역할을 했기 때문에 경험이 부족한 고원준이 선발과는 전혀 다른 불펜에서 어떤 모습으로 적응하느냐에 따라 롯데의 불펜이 두터워 질 수 있기 때문에 그의 역할은 현재 롯데에서 가장 중요하다고 해도 과언이 아닐 것이다.

조성환, 홍성흔, 이대호와 같은 선수들은 분명 기본적인 역할을 해주며 타선을 이끌어 줄 것이 분명하기 때문에 롯데의 유일한 변수는 마운드 그 중에서도 고원준인 것이다. 만약 고원준이 불펜에 연착륙한다면 롯데의 불펜진은 그 어느 때보다 가장 안정적인 시즌을 맞이할 수 있지만 그렇지 못한다면 지난 시즌과 크게 달라질 것이 없는 이닝이 거듭될수록 불안한 야구를 보여줄 것이다.

손근우 인터넷 기자 / sports@onstn.com
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